El niño altamente sensilbe: un regalo y un reto para los padres

Quizás ya ha estado en una situación en la que los familiares, maestros o tutores de su hijo lo han calificado de tímido, demasiado emocional, demasiado frágil, ansioso o hipersensible. Quizás tus métodos educativos han sido cuestionados, te han acusado de sobreprotector, te han animado a utilizar métodos de educación más estrictos y decididos.

Las experiencias de los padres de niños muy sensibles suelen seguir un camino similar. Inicialmente, les preocupa que su hijo sea “diferente” de sus compañeros, que llore más a menudo, que le resulte más difícil encontrarse en nuevos lugares, que empiece a jugar en grupo, que se le moleste con varios sonidos y que rechace algunos gustos. . También experimentan el placer de los logros escolares de sus hijos, su percepción, percepción y empatía excepcionales. Entonces, ¿qué es la alta sensibilidad, qué implica y cómo se manifiesta en el comportamiento de un niño?

¿Qué es la alta sensibilidad?

En estudios y publicaciones (por ejemplo, Aron, 2002; Aron & Aron, 1997; Jagiellowicz et al., 2016), el rasgo que estamos describiendo se denomina sensibilidad de procesamiento sensorial – SPS. Es un rasgo que describe las diferencias interindividuales en la sensibilidad a entornos tanto positivos como negativos. El SPS es un rasgo temperamental hereditario, lo que significa que está asociado con la estructura de nuestro sistema nervioso y no con un trastorno, disfunción o negligencia educativa (Greven et al., 2019). Este rasgo no es un descubrimiento nuevo, pero a lo largo de los años a menudo se ha entendido e interpretado de diferentes maneras. Los problemas relacionados con la sensibilidad del procesamiento sensorial han sido notados y popularizados por una psicóloga estadounidense, Elain N. Aron. Se refirió a las personas con el rasgo SPS como altamente sensibles, y el rasgo en sí se denominó comúnmente como alta sensibilidad. Según el autor (2002), debido al hecho de que las personas muy sensibles prefieren observar primero antes de involucrarse en situaciones nuevas, a menudo se las llama “tímidas”. A lo largo de los años, la alta sensibilidad también se ha denominado inhibición, timidez o neuroticismo. Algunos individuos altamente sensibles pueden comportarse de esta manera (ser tímidos, neuróticos o inhibidos), pero este no es un rasgo básico que demuestre una alta sensibilidad o que sea equivalente a ella.

 

¿Cómo puede saber que su hijo es muy sensible?

Elain Aron (1997; 2002) ha identificado cuatro aspectos de alta sensibilidad entendida como un rasgo de personalidad. Si un niño no demuestra ninguno de los rasgos mencionados, probablemente no estamos tratando con una alta sensibilidad aquí. Las características se describen con el acrónimo DOES. El acrónimo se ha creado a partir de las primeras letras de las principales características de las personas altamente sensibles, es decir:

– Profundidad de procesamiento 
– Sobreestimulación (la facilidad de ser sobreestimulado) 
– Reactividad emocional y empatía 
– Estímulos sutiles (sensibilidad a los estímulos sutiles) 

D - profundidad de procesamiento

El procesamiento profundo de la información consiste en tratar de captar la esencia y el significado de una experiencia determinada. Los niños muy sensibles analizan, piensan y reflexionan más que sus compañeros. En un niño, la sensibilidad en esta esfera se manifiesta en comportamientos como:

  • diligencia en hacer,
  • intensa emocionalidad,
  • consideración detallada de diversas actividades (anticipando diversos escenarios pesimistas, a menudo desfavorables),
  • mayor tiempo de procesamiento de nueva información, en comparación con sus pares,
  • hacer preguntas “profundas” que inviten a la reflexión,
  • usando palabras que son sofisticadas considerando la edad del niño, el sentido del humor,
  • dificultad para tomar decisiones debido a considerar demasiadas opciones,
  • lento (en comparación con compañeros menos sensibles) adaptándose a nuevas personas y situaciones (debido a la necesidad de mirar más de cerca y reflexionar).

Si observa los comportamientos anteriores en su hijo, probablemente signifique que analiza, piensa y considera más profundamente y más que un niño promedio.

Mamá de Michasia, 6 años *

“Se despierta por la mañana y dice que ya sabe la respuesta a la pregunta sobre quién vino primero: el huevo o la gallina. Y continúa que es obvio que es la gallina, porque sería muy injusto que el niño creciera solo ”.

 

Mamá de Franio, 4 años

“No jugará su papel en el jardín de infancia, pero recuerda todos y cada uno de los roles de todas y cada una de las personas”

Mamá de Jaś, 5 años

“El maestro de jardín de infantes dijo que es travieso, que dice que se aburre mientras ensaya para la obra. Y realmente memoriza rápido, aunque parece suspendido, desapegado ”

 

O - Sobreestimulación

Otra característica de los niños muy sensibles es que se sobreestimulan fácilmente. Si ya sabe que su hijo procesa la información más profundamente, analiza lo que está sucediendo en él y a su alrededor con más intensidad, entonces probablemente también se canse mental y físicamente más rápido que otros niños. Los niños muy sensibles notan todo lo nuevo y piensan en ello con más intensidad que sus compañeros. Una situación potencialmente atractiva para otros niños, por ejemplo, un viaje, una visita a una sala de juegos, proporciona al niño demasiados estímulos. Su número e intensidad pueden dificultar que su hijo funcione según lo requieran las condiciones (cf. Aron, 2002). En otras palabras, su hijo puede sentirse perturbado por lo que otros niños pueden ignorar.

Las consecuencias de la sobreestimulación en niños muy sensibles pueden ser las siguientes:

  • dificultad para conciliar el sueño después de un día intenso, despertarse en medio de la noche,
  • reacciones extremas al cambio, al dolor, al hambre,
  • reacciones intensas al ruido, frío, calor, luz artificial, malestar (por ejemplo, arena en un zapato, ropa húmeda, picazón en la etiqueta de la ropa, manos sucias, costuras en la ropa),
  • renuencia a permanecer en lugares concurridos,
  • deseo de juego tranquilo (individual) solitario,
  • renuencia a participar en juegos de equipo,
  • renuencia a hablar frente a la clase (grupo),

Sin embargo, recuerde que también existen diferencias individuales entre los niños muy sensibles. Algunos de los niños pueden ponerse furiosos, enojados, agresivos, pueden evitar cosas que los estimulen, irriten o abrumen. Otros se retiran, no se ponen firmes. Algunos otros redireccionan la atención a otras actividades, por ejemplo, ven televisión, leen, permanecen en su mundo interior. Los niños sobreestimulados pueden ser muy activos en casa, dando la impresión de que tienen déficit de atención (mientras que su atención es normal cuando no están sobreestimulados).

Quizás ya haya notado que cada uno de esos “colapsos”, dificultades intensas o estrés en su hijo lo lleva a descansar o aliviar la tensión.

Mamá de Jaś, 4 años

“Pase lo que pase difícil, él reacciona con agresión, grita, patea, a veces no sabes de qué se trata, y luego, cuando nos ponemos a pensarlo, llegamos a la conclusión de que tal vez tenga hambre. Y normalmente tenemos razón “.

Mamá de Jaś, 5 años

“La maestra de jardín de infantes dijo que no puede concentrarse, que se aburre durante el ensayo de la obra, que se irrita”

 

Mamá de Antek, 4 años

“Le pregunto por qué no quiere actuar. Le tomó mucho tiempo admitir cuál era el problema, porque nos sentábamos en la primera fila para apoyarlo, nos sentábamos en la fila de atrás para que no pudiera vernos, porque quizás lo poníamos nervioso. Y él dijo: Mamá, hay demasiada gente ”.

Mamá de Zosia, 3 años

“Estaba tan agitada cuando regresaba del jardín de infancia que nos pegaba a nosotros, a su hermano. Todo fue genial en el jardín de infantes, los maestros dijeron que se portaba bien. Y cuando apagamos la tele y dimos

E- Reactividad emocional y empatía

Otro rasgo de los niños muy sensibles también está relacionado con el primer rasgo mencionado, es decir, la profundidad del procesamiento. Las emociones son información sobre lo que sucede dentro y fuera de una persona. Debido a su mayor interés por la realidad circundante y mayor tendencia a la observación, los niños sensibles también muestran reacciones emocionales más intensas. La investigación realizada en EE. UU. Por Bianca Acevedo y sus colaboradores (2017) revela que en personas altamente sensibles se observa activación de regiones cerebrales responsables de la memoria, atención, conciencia y pensamiento reflexivo (reflexividad). Estos niños son capaces de sentir empatía, reaccionar a los estados de ánimo de otras personas, como si sintieran su dolor. La alta emocionalidad se puede identificar por:

  • arrebatos de llanto,
  • reaccionar al estado de ánimo / cambio de humor de un adulto,
  • mayor vigilancia de las emociones de otras personas,
  • dificultad para hacer frente a la insatisfacción, la ira o la tristeza de otra persona.

Debido a las fuertes emociones que acompañan al desempeño de las tareas a evaluar, un niño altamente sensible es un perfeccionista, trata de satisfacer a sus tutores y reacciona con fuerza incluso ante errores menores. Observa el sufrimiento y el estrés de otras personas (por ejemplo, compañeros, miembros de la familia, extraños, a veces personajes de cuentos o películas infantiles, así como animales). Si observa este rasgo en su hijo, puede ser un desafío para usted. Los comportamientos de un niño basados ​​en la sobreestimulación pueden ser engorrosos. Es más, los adultos atribuyen fácilmente intenciones a un niño, por ejemplo, que extorsiona las cosas, es desobediente, mimado, tratado con demasiada indulgencia, de manera inconsistente, necesita disciplina, etc., mientras que los comportamientos de los niños altamente sensibles son el resultado de un sistema nervioso específico , no los errores en la crianza. Las reacciones de los niños son intensas porque son más conscientes de la situación y las consecuencias de acciones específicas en comparación con sus compañeros, y dedican más atención al análisis de las cosas (cf. Aron, 2002). Al mismo tiempo, sus ideas sobre las consecuencias son significativamente más complejas que las de sus compañeros. En otras palabras, un niño muy sensible puede tener miedo de lo que probablemente nunca sucederá.

Mamá de Pola, 4 años

“Recientemente tuvo que bailar con un chico del grupo más joven y dijo que no le gusta bailar con él. Le pregunto por qué, porque es pequeño. – no, porque tiene manitas y se pone nervioso y le sudan las manos. Cuando sé que él está nervioso y que le sudan las manos, yo también me pongo nervioso y mis manos también sudan ”.

 

Mamá de Adán, 4 años

“Me río de que mi hijo sea un barómetro. Pase lo que pase, él lo demuestra. Estoy enfadado, un poco nervioso, él también. Cuando estoy enferma, viene una y otra vez a ver cómo estoy, no como la hija mayor a la que no le importa ”. Se empapa como una esponja “

 

Mamá de Kasia, 8 años

“Mi hija llora. Vuelve a casa de la escuela y llora sin motivo. Y ni siquiera esta ridícula razón la hace llorar, sino porque algo pasó en la escuela. Luego, cada vez que lo recuerda, llora porque alguien le dijo algo hace una semana “.

 

S - Estímulos sutiles

La conciencia de las sutilezas se identifica como la conciencia de los detalles, los sonidos sutiles, el tacto, el olfato y el gusto. En los niños, este rasgo se manifiesta entre otros en:

  • prestar atención a los cambios en la apariencia de las personas o los lugares, por ejemplo, el movimiento de los muebles
  • prestando atención a los olores sutiles, por lo que, por ejemplo, un niño no quiere ir a algún lugar, participar en algo, comer algo
  • prestar atención a sonidos suaves (por ejemplo, pájaros cantando), obras de arte
  • notar (ya menudo reaccionar) cambios en el tono de la voz, “miradas pasajeras”, gestos menores.

Mamá de Karolinka, 5 años

“Mi hija es sensible al roce de la ropa, unas medias, no quiere ponerse ropa interior. Odia las medias con la costura debajo del pie, se las sube hasta los dedos de los pies para que la costura no la toque “

“Cuando elige ropa, los colores tienen que coincidir […] No quiere usar vestidos, porque dice que se le rompen las medias”

“Cuando ve el cepillo para el pelo, grita ‘ay, no me tires del pelo”

Mamá de Karol, 5 años

“No quería ir a un entrenamiento de kárate porque dice que hay mucho ruido allí, y de hecho suena música. Pero no reacciona a las máquinas, por ejemplo, en el sitio de construcción, que son ruidosas “

Un regalo y un desafío para los padres

Numerosos estudios muestran (Ellis y Boyce, 2011; Greven et al., 2019; Lionetti et al., 2018; Pluess y Belsky, 2010; Pluess y Boniwell, 2015; Slagt et al., 2018; Tillmann et al., 2018) que aunque la alta sensibilidad en sí misma no es un trastorno, en condiciones negativas, desfavorables y de falta de comprensión, el comportamiento de un niño muy sensible puede parecerse a trastornos, por ejemplo, déficit de atención, hiperactividad, fobia social. Sin embargo, en un entorno favorable, a los niños altamente sensibles les va mejor que a sus compañeros: obtienen mejores calificaciones en la escuela, tienen actitudes morales más constructivas, tienen mejor autocontrol, tienen mayores competencias sociales, un mayor nivel de autorregulación, una mayor sensación de seguridad resultante de experimentar el amor de sus familiares y amigos más cercanos. Michael Pluess (2015) escribe sobre la susceptibilidad diferencial a las influencias ambientales y la llamada sensibilidad ventajosa. El resultado de la misma sensibilidad es un mayor estrés, así como una mayor comprensión, sensibilidad al arte o la belleza. En el mismo niño, puede haber una combinación de miedo profundo a lo desconocido y lo inesperado, así como coraje, apertura y empatía. Las conversaciones con los padres de niños muy sensibles muestran que las experiencias relacionadas con la crianza de un niño pueden ser muy agotadoras y extremadamente gratificantes.

Si, después de leer los ejemplos de comportamientos de niños muy sensibles, sientes que estás criando a uno de ellos, recuerda que no estás solo. Aproximadamente el 15-20% de la población es muy sensible. Thomas Boyce ha comparado a los niños muy sensibles con las orquídeas, y la mayoría de sus compañeros a los dientes de león. El propósito de esta analogía es mostrar que una orquídea es una flor asombrosa, pero necesita las condiciones adecuadas para florecer.

Qué podemos hacer para ayudar a los niños muy sensibles:

  • aceptar la alta sensibilidad como un rasgo natural, característico de nuestro hijo
  • ve la sensibilidad como un regalo, no como una maldición. La sensibilidad caracteriza a muchas figuras conocidas del mundo de la cultura y el arte, lo que les ayudó a tener éxito en lo que hacen.
  • Use una forma tranquila de disciplina en lugar de órdenes estrictas y prohibiciones.
  • centrarse en las fortalezas resultantes de la sensibilidad (por ejemplo, pensamiento perceptivo, intuición, reflexividad, empatía), 
  • desarrollar la autoestima estable de un niño
  • Desarrollar las habilidades calmantes / reconfortantes, tanto con respecto a nosotros mismos como al niño (calma, atención a las señales provenientes del cuerpo). Al hacer eso, los preparamos para hacer frente a su propia tensión.

Un padre muy protector o muy cariñoso (porque así es como podríamos describirlo) no hace las cosas en lugar del niño, no lo protege de las experiencias (ni siquiera las difíciles), sino que trata de prepararlo para vivir con métodos adecuados. 

* Las citas provienen de las transcripciones de grupos focales realizados en grupos de padres de niños muy sensibles en edad preescolar y temprana escolar.

REFERENCES

Acevedo, B. P., Jagiellowicz, J., Aron, E., Marhenke, R., Aron, A., & Acevedo, B. (2017). SENSORY PROCESSING SENSITIVITY AND CHILDHOOD QUALITY’S EFFECTS ON NEURAL RESPONSES TO EMOTIONAL STIMULI. 15.

Aron, E. (1997). The Highly Sensitive Person: How to Thrive When the World Overwhelms You (Reprint edition). Broadway Books.

Aron, E. N. (2002). The Highly Sensitive Child: Helping Our Children Thrive When The World Overwhelms Them. Harmony.

Aron, E. N., & Aron, A. (1997). Sensory-processing sensitivity and its relation to introversion and emotionality. Journal of Personality and Social Psychology, 73(2), 345–368. https://doi.org/10.1037/0022-3514.73.2.345

Ellis, B. J., & Boyce, W. T. (2011). Differential susceptibility to the environment: Toward an understanding of sensitivity to developmental experiences and context. Development and Psychopathology, 23(1), 1–5. https://doi.org/10.1017/S095457941000060X

Greven, C. U., Lionetti, F., Booth, C., Aron, E. N., Fox, E., Schendan, H. E., Pluess, M., Bruining, H., Acevedo, B., Bijttebier, P., & Homberg, J. (2019). Sensory Processing Sensitivity in the context of Environmental Sensitivity: A critical review and development of research agenda. Neuroscience & Biobehavioral Reviews, 98, 287–305. https://doi.org/10.1016/j.neubiorev.2019.01.009

Jagiellowicz, J., Aron, A., & Aron, E. N. (2016). Relationship Between the Temperament Trait of Sensory Processing Sensitivity and Emotional Reactivity. Social Behavior and Personality: An International Journal, 44(2), 185–199. https://doi.org/10.2224/sbp.2016.44.2.185

Lionetti, F., Aron, A., Aron, E. N., Burns, G. L., Jagiellowicz, J., & Pluess, M. (2018). Dandelions, tulips and orchids: Evidence for the existence of low-sensitive, medium-sensitive and high-sensitive individuals. Translational Psychiatry, 8(1). https://doi.org/10.1038/s41398-017-0090-6

Pluess, M. (2015). Individual Differences in Environmental Sensitivity. Child Development Perspectives, 9(3), 138–143. https://doi.org/10.1111/cdep.12120

Pluess, M., & Belsky, J. (2010). Differential susceptibility to parenting and quality child care. Developmental Psychology, 46(2), 379–390. https://doi.org/10.1037/a0015203

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Slagt, M., Dubas, J. S., van Aken, M. A. G., Ellis, B. J., & Deković, M. (2018). Sensory processing sensitivity as a marker of differential susceptibility to parenting. Developmental Psychology, 54(3), 543–558. https://doi.org/10.1037/dev0000431

Tillmann, T., El Matany, K., & Duttweiler, H. (2018). Measuring Environmental Sensitivity in Educational Contexts: A Validation Study With German-Speaking Students. Journal of Educational and Developmental Psychology, 8(2), 17. https://doi.org/10.5539/jedp.v8n2p17

Author

Monika Baryła-Matejczuk, PhD

Monika Baryła-Matejczuk, PhD

Coordinator and an author of the content of ‘E-MOTION. Potential of highlysensitivity’ project. Author of the book “Non-routine Teachers. Psychological determinants of varied professional activity of teachers”. Cooperates with the Center for Education Development (unit of the Ministry of National Education). She is the author of publications on personal and professional functioning of teachers, highly sensitive children, non-routine professional activity, quality of relationships (marriage and cohabitants), positive psychology, psychological support. As a professional and practitioner psychologist she is committed to humanistic psychology and positive psychology, a holistic approach to humans.

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