El cerebro altamente Sensible

Los seres humanos como el resto de los animales nos relacionamos con el ambiente que nos rodea desarrollando dos estrategias de respuesta: “Parar y Observar”, o “actuar y luego observar”. El tipo de respuesta depende de los rasgos que configuran nuestra personalidad. Las personas altamente sensibles (PAS) se caracterizan por poseer un rasgo de personalidad denominado “sensibilidad del procesamiento sensorial” este rasgo de personalidad hace que la respuesta al ambiente que les rodea (físico, social, emocional, etc.) sea de “parar y observar” y luego responder. Esto se debe a que tienen una mayor capacidad de atención y una mayor conciencia de lo que les rodea procesando de manera más profunda el ambiente y hacerlo además con una gran cantidad de detalles. Su activación emocional es mucho mayor lo que produce una mayor intuición, mayor capacidad de integrar información y de responder a los estados afectivos de los otros, especialmente de personas conocidas o familiares frente a los “extraños/novedosos”. Los ambientes conocidos y de baja saturación estimular son sus preferidos.

El rasgo SPS también ha sido estudiado a nivel genético, algunos estudios genéticos han encontrado relaciones entre el nivel de sensibilidad y un polimorfismo del gen 5HTTLPR (alelo corto) implicado en el transporte de un neurotransmisor denominado serotonina. El 5HTTLPR está relacionado con un incremento de la sensibilidad al ambiente. También se ha relacionado con un rendimiento superior en tareas perceptivas y con un nivel mayor reflexión a la hora de tomar decisiones. Igualmente se ha encontrado relaciones entre el rasgo SPS y los niveles de dopamina, otro neurotransmisor cerebral, especialmente en el precuneo que es una región cerebral relacionada con la integración de información visuoespacial, de memoria episódica y de estímulos emocionales.

La investigación con técnicas de neuroimagen ha permitido estudiar la actividad neurológica de las PAS en tiempo. En relación al nivel de procesamiento profundo y detección de sutilezas, se encontró que cuando se les presentaba imágenes en las que tenían que encontrar diferencias (evidentes frente a sutiles) las personas altamente sensibles, pasaban más tiempo procesando las imágenes con diferencias sutiles y respondían mejor encontrando estas diferencias entre las dos imágenes. Sin embargo, cuando las imágenes que se comparaban tenían diferencias evidentes no había diferencias entre las personas dependiendo de su nivel de sensibilidad. Esto se interpretó como que a mayor puntuación en la escala de medición de la alta sensibilidad (Los autores utilizaron la escala de Aaron y Aaron de 1987 la “HSP scale”) más consciente eran a las sutilezas visuales. Esta activación cerebral se encontró principalmente en la región del giro temporal-medial izquierdo, mayor activación del claustro derecho, del lóbulo temporal derecho (subgiro temporal) y del cerebelo (declive derecho). Un dato importante es que esta activación no se explicaba por las puntuaciones de los participantes en otros rasgos de personalidad igualmente medidos que se relacionan con la SPS como son la introversión y la afectividad negativa o neuroticismo.

En otro estudio de resonancia magnética funcional, se presentó a personas altamente sensibles imágenes con caras triste y alegres tanto de personas cercanas (su pareja sentimental) como de personas extrañas. El objetivo era estudiar aspectos como las personas altamente sensibles procesan estímulos sociales en este caso asociados a las emociones.

Los resultados encontrados mostraron que las personas que puntuaban alto en la escala de alta sensibilidad de Aaron y Aaron (1997) mostraban una mayor activación en las regiones relacionadas con la conciencia, la integración de información sensorial, la empatía y las regiones que se activan cuando nos preparamos para la respuesta emocional en relación a estímulos sociales. También mostraban una mayor activación en el área tegmental ventral (mesencéfalo) un área muy rica en dopamina un neurotransmisor que se activa en los procesos cerebrales de recompensa. En relación a la estrategia de “esperar y observar” propia de las personas altamente sensibles, se encontró que a mayor puntuación en la escala de sensibilidad mayor activación en áreas de la corteza premotora relacionadas con esta estrategia de “esperar y observar”.  De especial interés fue la mayor activación, a mayor puntuación de en la escala de alta sensibilidad, del giro temporal medial relacionado no solamente con el procesamiento de estímulos a nivel físico sino más importante relacionado con el procesamiento del estado de ánimo del otro. En relación a la detección de emociones se recogió una mayor activación en la ínsula, un área muy activa en relación a las emociones, su detección y su interpretación. Finalmente se activó en mayor medida en las personas con mayor puntuación en la escala de alta sensibilidad áreas del giro frontal inferior en el caso de las emociones positivas. Este centro se ha propuesto como un centro importante en el sistema de neuronas espejos, un sistema cerebral con una función importantísima en nuestra vida social, que es captar rápidamente la vida emocional de los otros, intuir el sentido de lo que hacen y sus objetivos. En el caso de las personas altamente sensible esta activación es mayor aún. Las personas altamente sensibles activan áreas cerebrales en mayor medida para interpretar con gran profundidad y en detalle la información de los estados afectivos y emocionales de las personas que les rodean, especialmente de los cercanos a ellos.

 

 

Desde un punto de vista neuroconductual la investigación ha ido mostrando cómo ciertos rasgos de personalidad tienen un reflejo en sistemas cerebrales que se activan en mayor o menos medida en función de la “cantidad” de rasgo que se posea. En este sentido se habla del modelo de personalidad de Eysenck que propone áreas del cortext cerebral y áreas cortico-límbicas como reflejo de las diferencias individuales en los rasgos de Introversión-Extroversión y Neuroticismo-Estabilidad. En el caso de las personas altamente sensibles, la investigación también ha mostrado que el nivel de alta sensibilidad medido con instrumentos válidos y fiables, está relacionado con la activación de áreas que tienen que ver con el procesamiento profundo y sutíl de información, información visual, pero también información emocional. Ha mostrado que este nivel de respuesta emocional en las personas altamente sensibles más rápido le lleva a identificar no sólo los estados de ánimos de las personas que las rodean sino además la carga emocional de esos estados emocionales, siendo más conscientes de dichos estados emocionales para personas familiares que para personas no familiares.

References

Acevedo et al (2018). The functional highly sensitive brain: a review of the brain circuits underlying sensory processing sensitivity and seemingly related disorders

Greve et al (2019). Sensory Processing Sensitivity in the context of Enviromental Sensitivity: A critical review and developlement research agenda.

Jagiellowixz et al (2011). The trait of sensory processing sensitivity and neural responses to changes in visual scenes.

Acevedo et al (2014). The highly sensitive brain: and fMRI study of sensory processing sensitivity and response to others’ emotions

Author

Moisés Betancort, PhD

Moisés Betancort, PhD

Moisés Betancort Doctorado en Psicología Cognitiva actualmente profesor de estadística y diseño experimental en el departamento de psicología clínica, psicobiología y metodología en la facultad de psicología y logopedia de la Universidad de La Laguna (Tenerife, España). Sus áreas de especialidad son el diseño experimental y el análisis de datos multivariados. Ha publicado diferentes artículos de investígación en revista científicas de alto impacto. Ha sido supervisor en cinco tesis doctorales y actualmente es supervisor en tres tesis doctorales en curso. Miembro de la comisión académica del doctorado en psicología de la universidad de La Laguna.

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